阿佐谷英語塾リスニング&音読用英文 英語長文

リスニング&音読用英文 英語長文-3

(2023.10.16 更新)

英語長文-3 再生時間3分11秒

① Why a language becomes a global language has little to do with the number of people who speak it. It is much more to do with who those speakers are. Latin became an international language throughout the Roman Empire, but this was not because the Romans were more numerous than the people they conquered. They were simply more powerful. Later, when Roman military power declined, Latin remained for a millennium as the international language of education, thanks to a different sort of power ― the religious power of Roman Catholicism.

② There is also the closest of links between language dominance and economic, technological, and cultural power. Without a strong power-base, of whatever kind, no language can make progress as an international medium of communication. Language has no independent existence, living in some sort of mystical space apart from the people who speak it. Language exists only in the brains and mouths and ears and hands and eyes of its users. When they succeed on the international stage, their language succeeds. When they fail, their language fails.

③ This point may seem obvious, but it needs to be made obvious, because over the years many popular and misleading beliefs have grown up about why a language should become internationally successful. It is quite common to hear people claim that an international language is an ideal model, on account of its literary qualities and clarity of expression. Hebrew, Greek, Latin, Arabic and French are among those which at various times have been praised in such terms, and English is no exception. It is often suggested, for example, that there must be something inherently beautiful or logical about the structure of English, in order to explain why it is now so widely used. "It has less grammar than other languages," some have suggested. This is intended to mean that the language is grammatically not so complicated compared with other languages, so it must be easier to learn.

④ Such arguments are misconceived. Latin was once a major international language, despite the fact that it seems grammatically much more complicated. A language does not become a global language because of its intrinsic structural properties, or because of the size of its vocabulary, or because it has been a vehicle of a great literature in the past, or because it was once associated with a great culture or religion. A language has traditionally become an international language for one chief reason: the power of its people - especially their political and military power.

[全訳] ① ある言語が世界共通語になる理由は,その言語を話す人々の数とはほとんど関係がない。このこと [その理由] は,その言語の話し手が誰であるかということのほうにはるかに関係がある。ラテン語はローマ帝国のすべての地域で国際語になったが, このことはローマ人のほうが彼らが征服した人々よりも数が多かったからではなかった。ローマ人のほうがより強力だったにすぎない。後に,ローマの軍事力が衰えたときも,ラテン語は一千年もの間,教育の国際語として残ったが,それは異なる種類の力,すなわちローマ・カトリックという宗教の力のおかげだった。

② 言語の優位性と経済的,技術的,文化的な力の間にも非常に密接な結びつきがある。どのような種類のものであろうと,強力な力という基盤がなければ,いかなる言語もコミュニケーションの国際的な媒体として発達することはできない。言語は,それを話す人々と切り離された,ある種の神秘的な空間に生きている,独立した存在ではない。言語は,その言語を使う人間の脳や口や耳や手や目の中に存在しているにすぎないのだ。言語を使用する人間が国際的な舞台で成功すれば,その言語は成功する。使用する人間が成功しなければ,その言語は成功しない。

③ このことは明白であるように思われるかもしれないが,しかし明白にする必要がある。なぜなら,ある言語が国際的に成功するに至る理由について,よく言われる, 誤解を招く多くの思い込みが,長年に渡って生じているからだ。国際的な言語は.その文学的な特質や表現の明瞭さの故に理想的な模範(となるもの)である, と人々が主張するのを耳にするのは少しも珍しいことではない。ヘブライ語,ギリシャ語,ラテン語,アラビア語,フランス語は,さまざまな時代にこうした観点から賞賛されてきたが,英語もけっして例外ではない。例えば,英語が今日,広範に使われている理由を説明するために,英語の構造には固有の美しさや論理性があるにちがいないと示唆されることがよくある。「英語は他の言語よりも文法が少ない」と示唆してきた者もいる。この言葉は,英語は他の言語と比較すると文法的にそれほど複雑ではないので, より学びやすいにちがいないと言おうとしているのである。

④ このような主張は思い違いである。ラテン語は,文法的にはるかに複雑だと思われているという事実にもかかわらず,かつて主要な国際語だった。ある言語が国際語になるのは,固有の構造上の特質や,語彙の豊富さのためでもなければ,過去に偉大な文学が書かれた言語だったからでもなく,かつて偉大な文化や宗教と結びついていたからでもない。言語は伝統的に,ひとつの主な理由で国際語になってきた。その理由とは,その言語を話す人々の力,とりわけ政治的・軍事的な力なのである。

*解説は 英語長文問題 ADレベル 1-5 英語長文読解問題演習 3 を参照してください。